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Mads Schmidt Petersen

Soy la mente inquieta detrás de HippoBuild. A menudo me preguntan cómo surgió Hippo, así que contaré esa historia aquí.

Soy danés, licenciado en Administración de Empresas Internacionales por la Hult International Business School de Londres. Siempre he sido emprendedor, creé mi primera empresa en el instituto en Dinamarca. En Londres, durante mi permanencia en Hult, empecé un mercado en el espacio de criptomoneda, esto fue 2013. Hicimos crecer el negocio de 0 a 120 mil productos disponibles para comprar con criptomonedas. Tuvimos dificultades para monetizar y recaudar fondos para la startup, así que cerramos el negocio alrededor de 2015. Philippe Sahli, mi cofundador en ese momento, ahora está revolucionando con éxito la industria de la gestión de gastos. Después de esto, trabajé en la construcción de un pequeño dispositivo médico, con el que un equipo y yo mismo fuimos capaces de ganar algunos concursos. No pudimos patentar el diseño, así que lo cerramos en 2016.

Resistencia siberiana: Supervivencia en la naturaleza a los 20 años

Sin embargo, la adversidad no es nada nuevo, y tal vez sea una fortaleza que he desarrollado. Cuando acabé el instituto, dejé mi casa para adentrarme en las tierras salvajes de Siberia, intentando sobrevivir solo. Había traído un kayak plegable para navegar por el río Lena, cerca del lago Baikal. Las cosas resultaron distintas de lo que había imaginado. Me disloqué el hombro, me lo volví a colocar, perdí 13 kg en menos de dos semanas y me congelé los dedos de los pies y de las manos. Pero en esos días aprendí más de mí mismo de lo que nunca hubiera imaginado.
Es algo que llevo conmigo todos los días.

  • Centrarme en las acciones específicas necesarias para avanzar.
  • Seguir poniendo un pie delante del otro.

Trasladarse a Colombia, Rappi y la innovación empresarial

Después de graduarme de la universidad, en solo 2 años, me mudé a Colombia. Mi primer trabajo fue con los fundadores de Rappi (el primer unicornio de Colombia), en una de sus otras empresas. Fue una experiencia agridulce, ya que me dejaron caer en lo más profundo, sin entender la cultura ni conocer el idioma. Ojalá hubiera aprovechado mejor esta oportunidad.
Pronto dejé Rappi para dedicarme a la innovación corporativa en el Grupo Bolívar. Esta fue mi primera introducción a la creación de productos de software para constructores. Por desgracia, no estoy hecho para trabajar en una empresa con unos 25.000 empleados. Así que me fui, para liderar los esfuerzos de producto en una startup fintech internacional, construyendo productos de financiación de la cadena de suministro. Creé el departamento de producto, mejoré el producto y experimenté el estrés de la diligencia debida para la recaudación de fondos y la adquisición.

Nacimiento y evolución de HippoBuild

Dejé la fintech, principalmente debido a mis propias ambiciones. Pasé cerca de 1 año sumergiéndome con los constructores en Colombia. Como la familia de mi esposa también está en el sector de la construcción, tenía una línea directa con el dolor y los problemas que experimentan en el día a día.
Fue durante este tiempo cuando Felipe y yo nos conocimos. Inicialmente, acordamos que Felipe se uniría como primer empleado y Director General de la empresa. Aprovechando la pasión, la red y los conocimientos de Felipe, rápidamente demostró ser el alma y el motor de Hippo, de ahí que se le reconozca plenamente como cofundador y Director de Operaciones. Nada de esto habría sido posible sin la incesante persecución y energía de Felipe.
Durante este año, pasé algún tiempo trabajando en Tul, ayudándoles a construir su departamento fintech (los 3 primeros meses de Hippo, trabajamos desde las oficinas de Tul).
Lanzamos HippoBuild el verano de 2021, donde convencí a unas cuantas personas para que apostaran por nosotros y por nuestra audaz visión. Y esta visión ha seguido siendo la misma.

Visión

“Revolucionar la industria de la construcción, defendiendo la causa de los constructores medianos ignorados en Latam, asegurando que estén facultados con datos y tecnología de vanguardia y en tiempo real para optimizar la eficiencia, reducir los costos e impulsar el crecimiento sostenible.”

Misión

“Impulsado por un profundo sentido de urgencia y responsabilidad, HippoBuild se ha comprometido a romper el status quo que ha descuidado injustamente a los constructores medianos debido a sus limitados presupuestos de software. Nuestra misión es democratizar el acceso a soluciones de software innovadoras, permitiendo a los constructores aprovechar el poder de los datos en tiempo real para mejorar la toma de decisiones, la eficiencia operativa y la ventaja competitiva. Nuestro objetivo es salvar la brecha tecnológica, facilitando una industria de la construcción más equitativa, basada en datos y próspera.”

Donde otros ven a los constructores medianos como un mercado de software minúsculo, yo veo una oportunidad colosal en la cadena de suministro y la financiación. Para mí, el software no es el objetivo final; es la clave fundamental para liberar inmensos potenciales y transformar a los ignorados en líderes del sector.

Mads Schmidt Petersen, 2022

Contra todo pronóstico fuimos aceptados en el Y Combinator Winter Batch 2022

Sin duda aprendimos mucho, pero la participación también trajo consigo su propia serie de decepciones. Después de YC, la ardua batalla de recaudar fondos era real. Echar la culpa a la inestabilidad del mercado parece una salida fácil, pero, sinceramente, aún no habíamos llegado a ese punto. Nuestro gasto no fue lo bastante estratégico, lo que hizo que los resultados deseados se quedaran cortos.

Manteniéndonos fieles, pero cambiando el enfoque.

En julio de 2022 descubrimos que debíamos ser, en primer lugar, proveedores de materiales y, en segundo lugar, proveedores de software. Cuando empezamos a cerrar acuerdos con los principales proveedores de materiales de la región, como Gerdau, Cemex, Alfa, Holcim y otros. Nos dimos cuenta de que podíamos ser esa poderosa ayuda que necesitaban los constructores mucho antes de lo previsto.

**De julio de 2022 a enero de 2023** estuvimos averiguando cómo ser ese socio comprador de forma eficiente. Y a partir de febrero, empezamos a aumentar nuestro take-rate, del 1% alrededor del 5%.

Las decisiones duras y difíciles…

Por aquel entonces, tuvimos que tomar decisiones muy difíciles. Como el producto no estaba funcionando como esperábamos, después de mucho tiempo, y altos costes de RR. HH. decidimos despedir a todo el equipo de ingeniería. Redujimos nuestros costes mensuales de 30-40.000 dólares a unos 10.000 dólares. Lo hicimos manteniendo nuestros ingresos.

Después de unos meses, decidimos cambiar nuestra tecnología de PHP, Laravel y React a FlutterFlow, una herramienta de bajo código. Esta decisión resultó en un aumento de la eficiencia de más de 10 veces en traer nuevas características al mercado, y redujo significativamente los errores que nuestros usuarios experimentaron. *Puedes ver más sobre nuestro producto [aquí]

¿Dónde estamos hoy?
Hoy somos rentables. Modestamente rentables, pero rentables al fin y al cabo.

Estamos desarrollando soluciones únicas para nuestros principales socios, proveedores y algunos grandes constructores. Todo con el fin de ofrecer mejor tecnología y más control a los constructores medianos. Estamos trabajando en una línea de crédito más grande de un banco comercial en Colombia, esta línea sería aproximadamente el doble de nuestras capacidades operativas.

También estamos recaudando fondos.

Lo sé, una sorpresa, quiero decir, no estoy escribiendo esto solo por diversión. No estamos recaudando mucho, y no tenemos prisa, aunque no quiero perder más tiempo del necesario.

Aquí están las grandes preguntas, que usted debe pensar, antes de involucrarse:

1. Necesitamos probar, que una vez que hemos implementado el software con un constructor, nuestro coste de ventas baja significativamente. El tiempo que nos lleva identificar una necesidad, enviar el presupuesto, aprobar el presupuesto y cerrar el trato.
2. ¿Podemos ampliar exponencialmente nuestro alcance a través del software que implantamos con los constructores (grandes y medianos) o con nuestros socios proveedores? A medida que estos constructores utilizan nuestro software, delegan partes de su proyecto en sus subcontratistas, y ellos mismos incorporan a estos contratistas. Esto significa un factor K superior a 2.
3. Y por último (menos importante), ¿qué importancia tiene una línea de crédito específica para que estos constructores operen con nosotros?
4. Demostrar que somos el socio clave para los constructores. ¿Somos esenciales para el negocio o somos sustituibles?

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